美国登月项目频遭雷劈 还有戏吗?

2022.08.30 -

综合报道,计划赶不上变化,美国新一代登月火箭发射计划被迫推迟。

美国“太空发射系统”重型火箭原本拟于当地时间8月29日从佛州肯尼迪航天中心发射升空,搭载“猎户座”飞船执行“阿耳忒弥斯1号”无人绕月飞行测试任务。这被认为将是开启美国重返月球计划的第一步。

然而,在遭遇雷暴天气的困扰后,火箭发射当天出现燃料泄漏等问题,发射计划不得不取消。再加上近年来的资金问题、新冠疫情等因素影响,美国还能按时完成其重返月球的“时间表”吗?

美国登月项目频遭雷劈 还有戏吗?

出现燃料泄漏问题

美国登月火箭发射推迟

“太空发射系统”重型火箭原本定于当地时间8月29日点火升空。美国国家航空航天局(NASA)特地在其官网进行全程现场直播,引发外界关注。

但发射倒计时在最后大约40分钟处停止。美国有线电视新闻网(CNN)称,自开始进行加油作业以来,发现几处技术故障,工程师不得不进行紧急修复。

美联社还称,燃料泄漏迫使NASA取消了此次发射计划。值得注意的是,今春测试期间,火箭就曾出现泄漏故障,而本次泄漏地方和今春据称是同一个地方。NASA当时曾对此进行了“大规模维修工作”,但在6月进行的测试中,仍然出现了燃料泄漏的情况。

美国航天局高级测试主任杰夫斯·波尔丁为此表示,过去几个月以来,该团队一直在努力克服燃油泄漏的技术问题。

此前报道称,如果错过8月29日的窗口,发射可能将推迟至9月2日或5日。

当地时间8月28日,美国新一代登月火箭“太空发射系统”竖立在佛罗里达州肯尼迪航天中心。据报道,在进入发射倒计时48小时后,“太空发射系统”所在的39B发射台避雷装置多次遭雷击。

波折不断

火箭发射台曾多次遭雷击

这座高达98米的“太空发射系统”被认为是NASA建造的“最强大的火箭”。按计划,在阿波罗计划将12名宇航员送上月球的半个世纪后,它将把一个载有3个人体模型的太空舱送入月球轨道。这些模型装有传感器,可收集包括辐射水平在内的多种数据,为今后载人飞行提供参考。

此次任务的主要目标还包括测试“猎户座”飞船隔热罩的耐用性。此外,NASA预计将测试深空环境中的关键系统,特别是机组人员生命支持系统和导航系统。

美国消费者新闻与商业频道(CNBC)指,尽管不会搭载宇航员,也不会登陆月球,但这项任务对于证明NASA重型火箭和深空飞船的性能至关重要,代表其重返月球计划的关键转折点。

然而,自今年以来,美国的这项登月火箭发射计划可谓是几经波折。

就在发射前几天,8月27日下午,受雷雨天气影响,“太空发射系统”所在的39B发射台避雷装置曾多次遭雷击。该避雷装置包括3座约182米高的避雷塔和导线,用以保护火箭及所搭载飞船。

4月初,发射台附近也曾因恶劣天气遭到四次雷击。据美国航天局官员透露,前三次雷击是相对低功率的事件,但第四次击中防雷系统的“一号塔”,威力相对较大。

4月14日,由于移动发射装置出现燃料泄漏,NASA还不得不再次推迟对“太空发射系统”的点火测试。

美国登月项目频遭雷劈 还有戏吗?

麻烦重重

美国还能在2025年重返月球吗?

分析称,受预算不足、技术故障、法律纠纷及新冠疫情等多重因素困扰,美国的重返月球计划近年来已被迫多次推迟。

据介绍,美国“阿耳忒弥斯”计划的目标是将宇航员送往月球并返回,并建立常态化驻留机制,为未来火星载人登陆任务铺路。该计划的名字取自希腊神话中的月亮女神,对应着实现“首名女性宇航员登月”的项目预想。

其中,“阿耳忒弥斯1号”是美国重返月球计划的第一步。若任务成功,美国航天局预计最早于2024年展开“阿耳忒弥斯2号”载人绕月飞行任务,最后将进行“阿耳忒弥斯3号”登月任务,而该任务将首次把女性和有色人种送上月球。

此前报道称,美国政府原本打算2024年之前再次把宇航员送上月球。但在2021年,NASA宣布将第二次载人登月计划推迟至2025年。

当时,美国航天局负责人解释说,美国国会没有提供足够的资金为“阿耳忒弥斯”计划开发着陆系统,“猎户座”太空舱也需要更多资金。美国航天局监察长甚至直言,登月所需的研发技术最早不可能在2026年之前准备好。

与此同时,项目费用也不断飙升。据路透社,截至目前,“太空发射系统”和“猎户座”飞船相关项目已花费至少370亿美元,包括设计、建造、测试和地面设施等。

CNBC的统计则显示,美国官员曾估计,“太空发射系统”火箭的研发成本约为60亿美元,每次发射花费为5亿美元。但事实上已耗资超过200亿美元,每次发射费用更是升至41亿美元。

对此,美国航天局前副局长加弗日前坦言,即使屡次延期且追加预算,美国宇航员能否在2025年实现登月仍然存疑。

而作为“阿耳忒弥斯”计划的一部分,不少美媒原本期待,此次火箭发射任务将拉开美国重返月球的序幕。而今,随着发射推迟,美国还能如愿完成其登月“时间表”吗?

(文章来源:中国新闻网)

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